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Cabourg et Chaumont-sur-Loire: deux villages français à fuir pour toujours

Des villages uniques où la tradition et la gastronomie font presque tout, des villorrios à la saveur ancienne entourés de lieux oniriques, des lieux qui distillent l’histoire --- En France, il y en a environ 30 000 villages, tous minuscules, beaucoup d'âme et de charme. Difficile de choisir? Voici quelques idées pour faciliter votre travail.

CABOURG: À LA RECHERCHE DU TEMPS PERDU

Elle compte un peu plus de 3 500 habitants, mais cette ville côtière de Basse-Normandie, à environ deux heures de Paris, a tout pour elle: l'océan baigne ses magnifiques plages, une promenade bordée d'immeubles bourgeois, une tradition culinaire aussi ancrée que délicieuse (moules à la crème et muffins à la pistache sont inoubliables) et un hôtel, presque un palais, Le Grand Hôtel, qui garde fidèlement la mémoire de son invité le plus illustre; Marcel Proust, l'un des écrivains français les plus importants du XXe siècle.

L'auteur de À la recherche du temps perdu Cabourg est devenue sa station d’été entre 1907 et 1914. Dans les pages de son célèbre ouvrage, Proust décrit en détail certains endroits de la région, mais change de nom pour devenir "Balbec". Ce sera ici dans Le Grand Hôtel, où Proust a avoué pour la première fois son désir d’être écrivain et où il a passé plusieurs étés, restant au quatrième étage, écrivant ou essayant d’écrire, car comme il l’avait dit lui-même à son ami Émile Mâle: «Je ne peux pas vous écrire au milieu du tumulte assourdissant et mélancolie de cet hôtel odieux et somptueux ".

En dépit de ses plaintes, l'écrivain finissait toujours par rendre fou, comme on dit, avec ses passe-temps (il ne pouvait pas supporter un courant d'air, aussi petit soit-il). Aujourd'hui, le Grand Hôtel est un hôtel qui conserve le charme bourgeois et l'atmosphère littéraire de son époque, malgré la réforme presque complète entreprise en 1994. La moitié des chambres ont vue sur la mer et l'autre moitié sur les jardins du casino bien entretenus. «Je me suis réveillé et sur le sable de la plage baigné par la lumière prodigieuse de l'aube, les chevaliers d'un centre équestre ont exécuté des exercices équestres. Probablement l’une des plus belles images que j’ai jamais vues », déclare une vieille dame, ancienne actrice et ancienne aristocrate, qui, chaque fois qu’elle ne peut pas résister au plaisir de passer la nuit dans cet hôtel et bien sûr, comme une obsédée littéraire, visite de la suite de Marcel Proust, au quatrième étage, où tout est conservé comme il l'a aimé.

L'hôtel où marchait Marcel Proust © Corbis

CHAUMONT-SUR-LOIRE OU LES PLUS BEAUX JARDINS DU MONDE

Récemment, lors d’un repas et sachant que je devrais écrire cet article, j’ai demandé à un photographe d’un magazine touristique français qui était son village préféré. La réponse était automatique, Chaumont-sur-Loire. "Oui, certainement le château est un conte de fée," répondis-je. «Non seulement cela, se hâta-t-il, le Festival international des jardins est célébré chaque année, un véritable délire pour les photographes.»

Avant de suivre cette piste, commençons par le début: Chaumont-sur-Loire est une petite enclave dans la vallée de la Loire, dont le château, qui appartenait à Catalina de Médicis, a été déclaré patrimoine mondial de l’UNESCO. Son style reflète de manière exemplaire l'architecture défensive de l'époque et le style Renaissance. Mis à part les définitions formelles, je pense que la description qui convient le mieux est celle faite par une fille de trois ans lorsqu'elle l'a vu: "Maman, une princesse y vit-elle?"

Mais le charme de Chaumont-sur-Seine ne se réduit pas à son beau château photogénique ou à ses environs. Chaque année, pendant vingt ans, L'un des événements les plus importants du monde de l'aménagement paysager, le Festival international de jardins. Cette année, 20 projets ont été sélectionnés parmi 300 arrivants du monde entier. Les jardins concurrents sont exposés au public du 24 avril au 20 octobre. Un véritable panaché pour les sens dont le nombre de visiteurs a atteint un record de 350 000 personnes l'an dernier.

PLUS D'INFORMATIONS SUR LES PEUPLES FRANÇAIS

Pour dissiper tout doute et simplifier le travail, Association Les Plus Beaux Villages de France (littéralement, l'association Les plus beaux villages de France), créée en 1982, publie régulièrement une liste des plus beaux villages de l'Hexagone selon trois aspects essentiels: un paysage ou un environnement d'une beauté exceptionnelle et intacte, au moins deux monuments de valeur historique et le nombre d'habitants (en aucun cas, il ne devrait dépasser 2 000).

Actuellement, Ce club de sélection compte 157 villages répartis dans 21 régions différentes régis par des normes strictes et sous une surveillance stricte. Toute modification suspecte du plan d'urbanisme ou de l'environnement entraîne l'expulsion automatique. L'Association organise également des visites pour connaître certains des villages. Particulièrement intéressant est celui organisé par la région du Périgord, à Domme et La Roque-Gageac connaître tous les secrets d'un des produits les plus français qui existe: le foie gras.

Châteaux et jardins: la France au carré © Corbis

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