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Croquettes à Londres: le style espagnol conquiert la ville

Tortillas de pommes de terre, croquettes, rations ibériques, calmars romains, charcuteries, fabada, cabrales, riz au lait ... de plus en plus de plats espagnols coulent naturellement à Londres, grâce aux nombreux chefs et hôteliers qui, peu à peu, Ils se rendent dans la métropole britannique.

Le sport et la gastronomie sont des raisons d'optimisme en cette période grise qui nous dévore. Tout comme lorsque le Rouge gagne ou que Rafa Nadal lève la coupe à Roland Garros, il y a des gens qui ressentent une fierté espagnole, je suis enthousiaste (je l'admets sans vergogne) de voir comment mes compatriotes réussissent à l'extérieur. Je vis ses succès comme les miens, surtout quand il s’agit de projets de grande envergure qui nécessitent également beaucoup d’investissements.

C'est pourquoi il y a quelques semaines j'étais heureux à Londres. Le Celler de Can Roca a été choisi comme meilleur restaurant du monde: De plus, les cuisiniers et les hôteliers plantent petit à petit, mais de manière décisive, le drapeau espagnol dans la métropole britannique.

La chaîne d'hôtels vétérans et attachants Melià a inauguré Moi londres, votre nouveau vaisseau amiral sur les rives de la Tamise. Un bâtiment imposant dans le Strand (le théâtre) très proche de la mythique Savoie, conçu pour créer une tendance précisément dans la ville où les tendances sont nées. Les chambres sont magnifiques, l'insonorisation et la décoration parfaites à la mode total; mais ce qui constitue un véritable passé, c’est la réception: un prisme triangulaire en marbre noir qui naît au premier étage et culmine sur le toit, à partir duquel la lumière naturelle pénètre. Un espace immense, une structure pyramidale, belle et écrasante. Dans le bar sur le toit, le Roof Top, à 5 heures de l'après-midi, en plein afterwork. Mannequins, cadres, publicistes, financiers, tous disposés à savourer de bons cocktails et à admirer la vue sur la ville.

Une des terrasses de ME London © Melià

Dans le même temps, dans les Docklands, l’ancien espace portuaire occupé aujourd'hui par des entités financières - la nouvelle ville - la terrasse du Canary Wharf ibérique éclate. «Hier, nous avons vendu 240 litres de bière Estrella de Galicia, nous avons vendu», explique le chef asturien, satisfait et abasourdi Nacho Manzano qui semble avoir honte de son succès à Londres, parle à peine de ce projet qui est déjà en cours.

Deux jambons dans l'un des restaurants ibériques © Ibérica

La première ibérique a été inaugurée il y a quatre ans, en partenariat avec un groupe d'investisseurs de Grand Portland St.. Après son installation à Canary Wharf, cette année, une immense terrasse a été ouverte. Succès total À travers les tables des trois espaces (œuvre du décorateur Lázaro Rosa Violan) courir les croquettes (exceptionnel), les rations ibériques (dont l'origine et la coupe sont expliquées avec soin), les calamars à la romaine, les cecina, les fromages asturiens, le pitu de caleya (poulet fermier avec du riz) et le pudding de riz typique… Une cuisine espagnole sans compromis. Des spécialités remarquables qui n'ont rien à envier à celles trouvées en Espagne. "Les Britanniques aiment ça", dit Manzano. "Ils connaissent déjà notre cuisine depuis leurs vacances sur la côte. La majorité de la clientèle est locale, bien que de nombreux compatriotes viennent également apaiser la morriña. Dans l'équipe de cuisine, tout le monde est espagnol », ajoute-t-il.

Le même scénario se répète dans Hispanie, sur la célèbre rue Lombard, juste en dessous du siège de l'emblématique Lloyd's Bank. Marcos Morán, un autre asturien, joue le rôle de conseiller - et cette fois d’hôte. 900 mètres carrés fixés avec style par l'architecte d'intérieur Lorenzo Castillo, pour qui anchois, rations de salade russe, ailes de poulet frites, omelette aux pommes de terre (assez atteint) boulettes de viande, croquettes de compagne, paella et un riz noir qui est mort. Marcos explique qu'ils préparent déjà du riz au lait et que la fabada va bientôt arriver, caractéristique de son restaurant espagnol, Casa Gerardo. Un autre pari de la cuisine espagnole authentique, décider et courageux. «Notre idée - explique Marcos - est de communiquer avec la clientèle financière, nous avons un espace pour des tapas, un restaurant, une boutique et des espaces privés où ils aiment organiser des déjeuners et des événements. Être ici est une opportunité, un privilège. "

Hispania, où Marcos Morán agit en tant que conseiller

La liste des restaurants espagnols à Londres s'allonge et s'accompagne de propositions de qualité, même si certains médias londoniens continuent de s'engager pour des locaux comme Jelly, comme Angels & Gypsies, où j'ai été extrêmement déçu. Une grande partie de la responsabilité de cette explosion espagnole l'a José Pizarro (véritable pionnier des tapas et de la cuisine «made in Spain» dans la ville de Big Ben, où il a commencé au restaurant Gaudí, puis a dirigé Brindisia, puis a ouvert ses propres locaux: José (tapas & sherrybar) et Pizarro (restaurant espagnol). Le phénomène se répète dans d'autres villes du monde etnos chefs font face à la diaspora ... Mais je vais vous dire un autre jour.

L'Ibérique de Nacho Manzano au Quai des Canaries © Quai Ibérique des Canaries

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